IOS之家 > 让Imgtech股价一日蒸发65%:苹果自研GPU意图解析

2017年4月3日,消息称苹果公司将投入到自主研发GPU当中。消息一出,苹果手机GPU供应商Imagination Tech瞬间股价蒸发了65%。并预计未来两年内,苹果旗下产品将全部采用自主生产的GPU产品。

在猜测苹果此举的目的之前先来回顾一下,2008年和2009年苹果对Imagination的两次增持。我们发现,苹果已经持有了该公司9.5%的股份。考虑当下电子产品的发展节奏,我们可以说大股东苹果是为了控制产品发展,让其产品与苹果内容生态适应性更高。这点其实很好理解,只是苹果并不像高通和英特尔那样,看见好东西直接下单收购,没有超过10%的股份是苹果给自己留出的一条后路。

熟悉电子消费品的人肯定会第一时间拿苹果自主GPU去对比小米的松果处理器,实际上CPU和GPU两者虽然归根结底为计算量,但是可对比性并不强。同时苹果在本质上,也和小米是完全不同的两家厂商。起底苹果发展史,我们早在2015年就看到了苹果店大欺客,怒压供应链成本。此外,自主研发的GPU和采购GPU之间其实没有啥成本差异,成本价格可以压低的空间几乎是肉眼看不到的。

于是我们回顾一下2016年Imagination的Power VR就会发现,苹果当时就认为其GPU没有达到及格线。所以我们看iPhone7 Plus这款产品上,就算苹果采用了景深和宽度两种摄像头,也没有宣传这种组合在AR方面的优势。原因就在于GPU不能实现AR需要的着色能力,也就是渲染。

当然,如果苹果只是为了手机AR就自主研发GPU,那么我觉得苹果几位大股东肯定是不乐意的。毕竟GPU产品也需要大量的时间和金钱才能做出初步成效。因此这个时候我们就要来说一下GPU在未来,或者说已经存在潜移默化影响的另外一个苹果内容生态了——Carplay。

这是苹果的车载系统,相当于直接把iPhone上的服务搬到了汽车上,还额外根据车厂的需求而额外定制专属内容。2016年我们说这种产品都是增设型通用产品,即用户买完汽车再独立安装。但是苹果Carplay已经完完全全是一个预设产品了,也就是说,汽车从整车厂出来的时候就已经装有Carplay了。可见这是一个市场多么庞大的产品。

但是目前世界汽车产业发展趋势是这样的:别看汽车那么老大个,车内留给这种产品的空间少之又少,以及未来Carplay是要涉及底盘改造和V2X的。换句话说,即使一辆汽车比一部手机要大上好几百倍,可是真正的空间设计在某种程度上要求比手机更严格。另外,电子产品和汽车厂商的合作也是相当苛刻的,不难猜出苹果不愿意让供应链厂商参与汽车设计,从而使得下游厂商在熟悉模式以后,可以跳过苹果直接找整车厂合作。

于是我们应该这么理解苹果的这波战术:不是不能把机会留给供应厂商,而是因为一系列要求和规范,让苹果只能自己操刀来办事。把GPU封装尺寸减小,小体积其实变相地增加了其在汽车设计中的泛用度,苹果极有可能会让自主GPU连A00级车都可以搭载。

汽车只是一个例子,未来万物智联时,界面就成为了人和机器交互的唯一工具,苹果投入自主研发以后,其产品话语权就掌握在了自己手里。比起供应商提供的GPU,苹果自主产品的灵活性更高,意味着其扩展能力强,可以适应全新的平台而为苹果增加跨产业的合作机会。对,也就是多赚钱。